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Al otro lado de las llamas, Vanessa Requena.
Las almas de Brandon, César Brandon Ndjocu.

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lunes, 9 de septiembre de 2019

La carretera (The Road) Cormac McCarthy.

El argumento: En un mundo apocalíptico donde llueve ceniza, sin animales ni plantas, un hombre y un chico cruzan a pie el territorio estadounidense en dirección al sur. El hambre es mucho más que una preocupación diaria: es la medida de todas las cosas. Las bandas de caníbales asolan el país, si es que así se puede llamar a este yermo donde sólo la barbarie ha echado raíces. El amor de un padre por su hijo, sin embargo, es la única luz de un mundo que ha perdido a sus dioses. Quizá el fuego de la civilización no se haya apagado para siempre. *Texto de la contraportada.

Mi opinión: En honor a la verdad tengo que decir que empecé a leer este libro porque parecía corto, después de varias lecturas de tomos de más de cuatrocientas páginas, me apetecía una lectura ligera. Pero confundí corta con ligera, desde luego; el hecho de que este libro apenas tenga doscientas páginas y sea tamaño de bolsillo, no quiere decir que lo que cuente sea banal. 

Me quedo con ganas de saber con más detalles qué fue lo que pasó para que norteamérica esté cubierta de cenizas y falta de vida animal o vegetal (y supuestamente todo el planeta), no se especifica en el texto, se habla de fuego pero poco más así que no sé interpretar si estamos ante los restos de una guerra o de un accidente nuclear. 

Otra cosa que me llama la atención es que ni el hombre ni su hijo tienen nombre, o al menos no se menciona en el texto. No sé si la idea de escribir así está hecha expresamente para que el lector se identifique más con el personaje o para todo lo contrario, para despersonalizarlo y que el público no le tome el afecto justo y necesario. La cuestión es que no es el primer libro que leo así y es algo desconcertante. 

La manera en la que el hombre intenta proteger a su hijo es dura, pero en la situación en la que están imagino que no se puede hacer otra cosa; les queda un revólver con una sola bala y tiene dicho al niño que antes de que lo atrapen los caníbales, se ponga el revólver bajo la barbilla y se suicide. Me llamaba la atención durante la lectura que en varias ocasiones aparecen mujeres embarazadas en los grupos de caníbales, pero cuando leí la escena en la que se encuentran con un bebé en un espeto a medio guisar, quizá se entiende para qué siguen teniendo hijos. 

No sé qué esperaba encontrar el hombre al llegar a la costa, pero me resultó muy deprimente cuando explica que en el mar tampoco hay vida, no quedan peces ni ninguna clase de animales y una vez más me pregunto qué sucedió aquí. 

Sobre el final del libro decir que es una puerta abierta a la esperanza, aunque no creo que se pueda alargar mucho más la historia, de nada vale que haya algún escaso grupo de personas que sean "buenas", que no practiquen el canibalismo, si la tierra es estéril y no se va a recuperar. No se puede vivir eternamente de las latas de conservas que se vayan encontrando aquí o allá. En esto me recuerda mucho a la serie The Walking Dead, en la que han transcurrido años tras la infección zombie y los protagonistas, hasta que encuentran sitio para establecerse y cultivar -allí la tierra no es estéril-, se alimentan de cualquier cosa que encuentren, incluso de latas de alimento para animales. 
 
Dejo el enlace a la página de wikipedia del autor, aquí.

martes, 27 de agosto de 2019

El visitante, Stephen King.

El argumento: Un niño de once años ha sido brutalmente asesinado. Todas las pruebas apuntan a uno de los ciudadanos más queridos de Flint City: Terry Maitland, entrenador en la liga infantil, profesor de literatura, marido ejemplar y padre de dos niñas. El detective Ralph Anderson ordena su detención. Maitland tiene una coartada firme que demuestra que estaba en otra ciudad cuando se cometió el crimen, pero las pruebas de adn encontradas en el lugar de los hechos confirman que es el culpable. Ante la justicia y la opinión pública Terry Maitland es un asesino y el caso está resuelto.
Pero el detective Anderson no está satisfecho, Maitland parece un buen tipo, un ciudadano ejemplar, ¿acaso tiene dos caras? Y ¿cómo es posible que estuviera en dos sitios a la vez?
La respuesta, como no podría ser de otra forma saliendo de la pluma de Stephen King, te hará desear no haber preguntado.
Tras el espectacular éxito de la trilogía Bill Hodges (Mr Mercedes, Quien pierde paga y Fin de guardia), King nos sorprende con un thriller tan escalofriante como original. *Texto de las solapas.

Mi opinión: Mira que he leído libros de King, aunque no todos (me quedan pendientes algunos de los más antiguos) y nunca deja de sorprenderme este señor. Ha escrito sobre toda clase de monstruos y seres sobrenaturales, el primer libro suyo que leí fue sobre mis seres mitológicos favoritos (El misterio de Salem's Lot), los vampiros; pero también hay personas con dones sobrenaturales como en La milla verde o en Ojos de fuego, otros seres mitológicos como El ciclo del hombre lobo, o posesiones como Desesperación; el mundo de los sueños en Bellas durmientes... Creía que no me sorprendería, pero lo ha hecho, porque ¿qué clase de ser es el "malo" de esta historia?

Los personajes de King, como siempre, me resultan bien logrados, tienen sus luces y sombras, sus familias, casi podría trazarse un árbol genealógico de casi todos. Las cosas que pasan en la historia son atrocidades, ¿de qué cabeza sana pueden surgir esas ideas? Pues de la del gran maestro del terror, sin duda.

Un giro maravilloso de esta novela y que me ha sorprendido por lo inesperado es la muerte temprana de uno de los protagonistas, que miras el montón de páginas que todavía te quedan por leer y piensas, bueno, y si el protagonista ha muerto, ¿qué me va a contar ahora? Pero no hay que preocuparse, porque la imaginación de King es interminable e impredecible.

En esta novela tenemos la aparición estelar de algún personaje proveniente de otra novela, por lo que no descarto que este resulte ser el primer volumen de otra futura trilogía o saga; también tengo una pista de que esta no es una historia totalmente cerrada en que uno de los personajes  comenta que hay más como él, así que si hay más... seguramente haya más partes de la historia en el futuro. Y yo estaré deseando leerlas, sin duda.

No quiero hacer más espoilers de esta novela, porque para los fans de King como yo este es un libro que hay que leer, por lo inquietante, por lo posible, por lo actual.

lunes, 26 de agosto de 2019

La ciudad de la lluvia, Alfonso del Río.

El argumento: En el Bilbao de principios de los años ochenta, Alain Lara, un joven y prometedor jugador del Athletic, descubre una vieja fotografía de los años cuarenta que su abuelo Rodrigo había mantenido siempre oculta. Entre todos los personajes que aparecen en ella Alain reconoce a su abuelo, junto a un también joven Ignacio Aberasturi, el gran empresario bilbaíno y actual candidato a a la presidencia del Banco del Norte. La repentina, extraña y coincidente desaparición de ambos, junto con otros sucesos, lo llevará a una investigación que se remontará a un pasado oculto. 
En un intento por entender lo que sucede, Alain contactará con María, la hija y heredera del imperio Aberasturi. Junto a ella, en busca de respuestas, tejerán los hilos del pasado que unieron a sus familias en los años del Belín nazi. Pero lo que obtendrán serán más preguntas, más dudas, más sospechas. ¿Qué pudo unir hace más de cuarenta años a estos dos hombres cuyas vidas nunca más volvieron a cruzarse? ¿Quiénes son los demás personajes que aparecen retratados en la fotografía? ¿Quién anda detrás de ellos y por qué? *Texto de las solapas.

Mi opinión: Este es uno de esos libros que llegan a mis manos por casualidades de la vida; soy socia de Círculo de lectores desde hace tropocientos años y suelo comprarles, pero últimamente ando un poco enfadada con ellos porque me han enviado por la cara un par de libros que yo no había solicitado y me da rabia, porque al principio no me atraían nada. Uno es este y el otro es El presidente ha desaparecido, de James Patterson y Bill Clinton.

Como digo, este libro, además de no ser solicitado, no me pareció muy atractivo cuando vi que hablaban mucho de fútbol; yo no soy futbolera, suelo ver solamente los partidos de la selección española y poco más, no me identifico como de ningún equipo, así que no entiendo mucho y me pierdo en las explicaciones de jugadas futbolísiticas. Pero cuando dejamos aparte el tema fútbol y nos metemos en la intriga, la cosa cambia. Resulta una trama muy atractiva el tema de la misteriosa foto y que vayan muriendo en circunstancias un poco sospechosas todos los que salen en ella. También estaremos en el Berlín de la segunda guerra mundial y veremos cómo un par de españoles se intentan burlar del mismísimo Hitler.

La resolución de la historia me ha gustado, queda casi todo cerrado y ese casi quizá de pie a que más adelante surja otra novela continuación de esta. Pese a ser un libro no solicitado, la lectura resulta agradable, la historia muy entretenida y satisfactoria.

Por ciento, la ciudad de la lluvia es Bilbao, desconocía que ese fuera un apelativo de la ciudad. Sobre el autor no encuentro perfil en wikipedia, así que enlazo una breve biografía suya de otra página literaria, aquí

domingo, 25 de agosto de 2019

El presidente ha desaparecido, Bill Clinton & James Patterson.

El argumento: La Casa Blanca es el lugar más vigilado del mundo, donde vive y trabaja la persona más poderosa y protegida del mundo. ¿Cómo es posible que, sin previo aviso, el presidente de los Estados Unidos desaparezca de allí sin dejar rastro? Mientras todo el planeta contiene la respiración, el servicio secreto trabaja contra reloj para dar con alguna pista. Enseguida, las líneas de investigación giran en torno a ciberataques, espionaje, terrorismo e incluso la posible existencia de un topo dentro del gabinete... Y queda, por supuesto, la hipótesis que nadie quiere pronunciar en voz alta: ¿y si el traidor fuese el propio presidente? A lo largo de tres días de pura adrenalina, iremos descubriendo la verdad que se oculta tras este misterio. Y será peor de lo que cualquiera podría imaginar.
 
Mi opinión: Este es otro de los libros que Círculo de lectores tuvo a bien enviarme (y cobrarme, por supuesto) sin haber sido solicitado, junto con el de La ciudad de la lluvia, de Alfonso del Río. Lo primero que pienso cuando empiezo a leer un libro escrito entre varios autores es en qué parte habrá escrito cada uno de ellos, y si, al haber sido Bill Clinton presidente de los Estados Unidos en la vida real su parte no habrá sido más que nada documental que manuscrita, por así decirlo. 

El presidente de los Estados Unidos en esta novela se llama Jonathan Duncan y no existe en la vida real, obviamente; es viudo y padre de una hija ya joven adulta. Toma algunas decisiones que le ponen en peligro y que no sé si en la vida real un hombre tan protegido y vigilado como es el presidente podría tomar. 

La novela en sí es muy entretenida, es de una intriga que atrapa, me ha gustado mucho, pero me ha chirriado que de quienes primero sospechan ante cualquier problema que tienen, que es un problemón el que se les vien encima, sea de los rusos. Crecí oyendo en televisión y cine que Estados Unidos no tenía buena relación con Rusia, pero realmente nunca supe bien por qué, y aquí volvemos a lo mismo, hay que ver qué malos son los rusos, eh?

El desenlace está muy bien, es satisfactorio, aunque al estilo americano. En los capítulos finales tenemos un discurso muy patriótico del presidente, muy americano, muy de película, muy patriótico; y no es que no me guste o no tenga "razón" en lo que dice, pero me parece un cliché como una catedral. Es tan típico de las pelis norteamericanas que casi da risa.

Dejo por aquí los enlaces a los perfiles de wikipedia de los autores, Bill Clinton & James Patterson.

sábado, 24 de agosto de 2019

Las tejedoras de destinos, Gennifer Albin.

El argumento: Inútil. Torpe. Las demás chicas lo susurran a sus espaldas durante las pruebas. Pero la joven Adelice Lewys tiene un secreto: sus errores son intencionados. Dotada de una habilidad fuera de lo común para tejer el tiempo, Adelice es exactamente lo que la Corporación está buscando. En Arras, ser elegida tejedora es lo máximo a lo que una joven puede aspirar; ser hilandera significa privilegios, riqueza y belleza eterna, y no solo eso, significa también tener la facultad de bordar la esencia de la vida. Sin embargo, para ello hay que pagar un precio que Adelice no está dispuesta a asumir: deberá controlar absolutamente todo lo que las personas son, lo que comen, dónde viven o cuántos hijos tienen.
Decidida a fallar en las pruebas para ser hilandera, en su último examen no puede evitar que sus dedos resbalen y el telar reaccione a su don, con lo que la Corporación la identifica. A partir de ese momento, Adelice dejará de tener control sobre su vida y pasará a convertirse en un instrumento más de la omnipresente institución. No obstante, una vez dentro, el poder de la joven irá creciendo mientras aprende a manejar su don y a decidir en quién confiar, a quién vigilar... y a quién amar. 

Mi opinión: Cuando este libro llegó a mis manos yo desconocía que forma parte de una saga, ya sabéis que no suelo leer sagas porque siempre encuentro que uno de los volúmenes siempre flojea y me da pereza embarcame en la lectura de una obra en varias entregas, aún así estoy haciendo una excepción y estoy leyendo y reseñando la saga de Sarah J. Maas.  

En esta entrega, nos encontramos ante el inicio de la historia; Adelice ha sido detectada como poseedora de dotes para hilandera y sabe que esa misma noche vendrán a recogerla, pero tiene tanto miedo a lo que pasará, siente tanta tristeza de haber fallado a sus padres, que no dice nada hasta que llaman a la puerta y se desencadena la tragedia. Los soldados supuestamente asesinan a sus padres, se llevan a su hermana y a ella la meten en una mazmorra durante unos días para doblegarla.

El desarrollo de la historia no me ha gustado mucho, me resulta muy facilona la actitud de la protagonista, pues si bien "lucha y se rebela" contra el sistema en el que se ha visto absorbida, no deja de disfrutar mucho de los lujos que su posición como hilandera le ha proporcionado. Me parece que, en este aspecto, la protagonista es una joven superficial, pero bueno, también se supone que tiene sólo 16 años. 

La estructura de la historia, de cómo explica la autora en qué consiste el tema de los hilos, la trama que compone todo, absolutamente todo en Arras me resulta algo complicado de entender, no sé si se deba a un problema mio de comprensión, a un defecto de traducción, en cuyo caso la lectura de la versión original solucionaría el problema, porque allí encontraríamos todo mejor explicado; pero yo no sé inglés al nivel necesario para leer una novela y no entendería lo suficiente. Sí que se entiende que Adelice tiene mucha más habilidad que sus compañeras de añada, pues es capaz de tejer sin telar e incluso crear una pequeña burbuja de tiempo paralelo en la que aislarse para hablar en privado con sus amigos.

Entre las normas de las hilanderas se supone que se contempla la preservación de la pureza, pero por otra parte se da a entender que esto no es más que un cuento que les cuentan a las jóvenes, pero que una vez en la Corporación pueden conservar sus poderes incluso después de dejar de ser vírgenes.

No creo que termine de leer la trilogía, la historia no me ha atrapado lo suficiente, pero dejo como siempre un enlace a una pequeña biografía de la autora por aquí.

viernes, 23 de agosto de 2019

Una corte de alas y ruina, Sarah J. Maas.

El argumento: Feyre ha vuelto a la Corte Primavera decidida a desvelar las artimañas de Tamlin y las razones del rey que amenaza Prythian. Pero para hacerlo, tendrá que jugar al mortal juego del engaño… un solo paso en falso podría condenarla, no solo a ella sino a todo su mundo. La guerra se cierne sobre todos, y Feyre tendrá que elegir muy bien en quién confiar.
 
Mi opinión: Estamos ante la tercera novela de la saga Una corte de rosas y espinas, cuando empecé a leer este tercer volumen salió en España el cuarto libro, que reseñaré proximamente porque para cuando escribo esto todavía no lo he leído. Las reseñas de los dos anteriores los tienes aquí el primero y aqui el segundo. 

Cuando leí la sinopsis no entendía mucho para qué iba a volver Feyre con Tamlin después de emparejarse con Rhysand, pero una vez que empiezas a leer todo se va aclarando. Este libro me ha parecido excepcionalmente largo en comparación con sus predecesores, pero es que hay mucho que explicar, imagino que porque la autora pretendía cerrar la historia como una trilogía y luego debe haber cambiado de opinión.

En este libro hacemos un recorrido por la historia de las Cortes, conoceremos al resto de Altos fae de las otras cortes y las intrigas y líos que ha habido entre las diferentes familias nobles durante la eternidad.

No voy a hacer una reseña larga de este libro a diferencia de lo que hice con los anteriores, este libro hay que leerlo sin espoilers, sin duda. 

Me hubiera gustado que la batalla final fuera más espectacular, a mi me ha parecido muy sosa, hay personajes que aparentan ser la gran cosa y que luego mueren con una facilidad pasmosa, que piensas ¿tanto ruido con este personaje para tan poco juego? 

En fin... quedo a la espera de reseñar el cuarto volumen.

jueves, 22 de agosto de 2019

El bazar de los malos sueños, Stephen King.

El argumento: El bazar de los malos sueños  es una excepcional selección de relatos, algunos nuevos y otros revisados en profundidad. Cada uno viene precedido de su propia introducción, donde habla sobre sus orígenes y sobre los motivos que lo llevaron a escribirlo, incluyendo aspectos autobiográficos.
Aunque han pasado ya treinta y cinco años desde que escribió su primera colección, Stephen King sigue deslumbrándonos con su maestría en el género. En esta ocasión trata temas como la moralidad, la vida después de la muerte, la culpa y lo que corregiríamos del pasado si pudiéramos ver el futuro.
El volumen incluye la siguiente lista de relatos:
Área 81, Premium Harmony, Batman y Robin tienen un altercado, La duna, Niño malo, Una muerte,  
La iglesia de huesos, La moral, Más allá, Ur, Herman Wouk todavía vive, No anda fina, Billy Bloqueo, Pimpollo, Tommy, El diosecillo verde del sufrimiento, Este autobús es otro mundo, Necros, Fuegos artificiales en estado de ebriedad, Trueno en verano. 

Mi opinión: Siempre es un placer leer un libro de mi autor preferido, ya sea una novela larga o una colección de relatos, de este volumen sólo conocía Ur, que había reseñado antes como novela corta en este mismo blog porque lo había leído en formato digital en el Kindle. El resto de historias más o menos breves ha sido como siempre, una gozada el poder echar un vistazo dentro de la mente de mi autor favorito. Hay algunas que me han impresionado para mal como Niño malo, que me ha parecido una auténtica pesadilla y reconozco que con otras me he reído, faceta que no esperaba experimentar leyendo a King, precisamente; Fuegos artificiales en estado de ebriedad me ha parecido un absoluto disparate y recuerdo llorar de risa al leerla. 

Con casi cualquiera de estas historias se podría hacer una película o un capítulo de aquella serie cuyo nombre creo que era Más allá del límite, pero sí su entradilla que decía algo así como "No le pasa nada a su televisor, no intente ajustar la imagen, ahora nosotros controlamos la emisión..." o algo muy similar y me encantaba verla. 

Como siempre, recomiendo esta selección de relatos a los fans acérrimos de King, a los lectores habituales del género terror y a los aficionados al relato corto porque piensan (ilusos ellos) que el relato corto es más sencillo que la novela larga.